Un morceau d’histoire – 1937 Plymouth P4

Par: Tim Bryant, Affaires publique, GS 3e Div C

On dit souvent que tout arrive pour une raison. Un exemple de cette idée est l’histoire d’un 1937 Plymouth P4 coupe qui a fini entre les mains de l’Adjuc Wayne Bantock, adjudant-chef du Groupe de soutien de la 3e Division canadienne.

L’Adjuc Bantock a expliqué que le P4 est plus qu’un simple véhicule de 81 ans – c’est essentiellement une pièce de l’histoire militaire canadienne. « Il est resté dans la famille du GEMRC (Génie électrique et mécanique royal canadien) pendant toute son existence », dit-il.

Le 1937 Plymouth P4 coupe a remporté le prix du  » Meilleur véhicule  » au RCEME Car Show and Shine 2018.
Crédit photo: l’Adjuc Wayne Bantock

Le père de l’Adjuc Bantock, John, lui-même militaire dans l’Aviation royale du Canada, avait « toujours été dans les voitures » et il est tombé sur le P4 en parcourant les marchés en ligne. Il l’a tout de suite aimé et est sorti pour regarder la voiture, et a fini par l’acheter. Ce n’est que lorsque John est rentré chez lui et qu’il l’a examinée plus en détail qu’il a vu un autocollant sur le pare-brise qui indiquait que la voiture avait été à l’école GEMRC à Kingston (Ontario) en 1958. Ce qui aurait pu être un autocollant assez inoffensif a pris encore plus de sens – l’Adjuc Bantock est un membre du GEMRC.

L’autocollant sur le pare-brise indiquant que la voiture était à l’école du GEMRC en 1958.
Crédit photo: l’Adjuc Wayne Bantock

Il a ajouté que lorsque son père a vu l’autocollant sur la voiture, « il a dit qu’il voulait que j’aie la voiture parce qu’il a dit qu’il ne pouvait imaginer personne qui devrait avoir la voiture plus que moi, étant un gars du GEMRC ». En creusant un peu, l’Adjuc Bantock a réussi à reconstituer l’histoire de la voiture.

Le propriétaire original et unique était le Major Dave Nicholas, qui a acheté la voiture neuve. Le major Nicholas est ensuite allé combattre pendant la Seconde Guerre mondiale avant de revenir au Canada et de rester dans l’armée. Il a gardé la voiture et l’a conduite autour de l’école du GEMRC à Kingston dans les années 1950, 1960 et au-delà.

En fait, la voiture s’est démarquée à Kingston. L’Adjuc Bantock a raconté qu’après avoir reçu la voiture, il l’a montrée au Brigadier-général (retraité) Peter Holt, qui s’est souvenu d’avoir vu la voiture circuler à la fin des années 1960 et savait même que le Maj Nicholas en avait été le propriétaire.

Le major Nicholas l’a complètement restaurée avant de mourir.

« Sa famille a poussé la voiture de grand-père dans l’ancien hangar et a décidé après des années et des années, probablement une douzaine d’années qu’elle s’asseyait, Oh, mets-la sur Kijiji. » L’adjudant-chef Bantock a dit.

Son père lui a donné la voiture au début de 2018, et il l’a repeinte depuis et l’a fait restaurer selon ses spécifications d’origine. La voiture était en bon état même après plus d’une décennie d’entreposage, mais elle a retrouvé son lustre d’origine.

L’intérieur du 1937 Plymouth P4 coupe lorsque John Bantock l’a ramassé pour la première fois. La voiture était en très bon état pour avoir été stockée pendant plus d’une décennie.
Crédit photo: l’Adjuc Wayne Bantock

« Pour moi, je considère cela comme un élément de l’histoire du corps d’armée », a déclaré l’Adjuc Bantock. « Le fait que ce type l’ait achetée toute neuve, qu’il soit allé à la Seconde Guerre mondiale, qu’il soit resté dans l’armée après, puis qu’elle ait fini par coïncider, par pure coïncidence, mon père a acheté cette voiture, l’a ramenée chez lui, puis l’a regardée et qu’elle portait une étiquette GEMRC. »

En tant que corps d’armée, le GEMRC a été formé en 1944. Non seulement le 75e anniversaire du corps d’armée aura lieu en 2019, mais cela signifie aussi que le major Nicholas aurait été l’un de ses premiers membres. Et maintenant, près de 82 ans plus tard, le P4 est en possession d’une nouvelle génération de soldats du GEMRC.

« C’est définitivement quelque chose que je ne vendrai jamais », a déclaré l’Adjuc Bantock. « Elle restera dans ma famille maintenant. »

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